La aerolínea estadounidense Continental Airlines informó este jueves que suprimirá 3.000 empleos y retirará 67 aviones de su flota para hacer frente a los altos precios del combustible.

A partir de septiembre, Continental reducirá el número de sus vuelos internos en Estados Unidos, lo que le acarreará una baja de capacidad del 11% en el cuarto trimestre, en comparación con el mismo período de 2007, según indicó la empresa en un comunicado.

Esta decisión provocará el recorte de 3.000 puestos de trabajo, de los cerca de 45.000 que posee Continental, quien señaló no obstante que espera “que la mayoría de las salidas se produzca voluntariamente”, aunque no descarta la posibilidad de despidos.

Continental retirará de su flota 67 aparatos Boeing 737-300 y 737-500, considerados como “los menos eficientes” y los mayores consumidores de carburante. 37 saldrán de circulación este año y 30 en 2009.

La línea aérea explicó que estas medidas son “necesarias para que la compañía se ajuste mejor a los precios extremadamente elevados del combustible”. “La industria encara la más grave crisis desde el 11 de septiembre de 2001”, afirmó.

El anuncio de Continental se produce un día después del de United Airlines, la segunda mayor aerolínea estadounidense, que va a retirar 100 aviones de su flota y suprimir de 1.400 a 1.500 empleos hasta fin de año.

La aerolínea estadounidense United Airlines, filial de UAL Corp, dijo el miércoles que recortaría su capacidad doméstica en un 14 por ciento en el cuarto trimestre, retirará 100 aviones de su flota y eliminará hasta 1.600 empleos, al intentar resolver el problema del alto precio de los combustibles y la debilidad de la economía local.

La medida, que extiende planes previos de reducción de puestos de trabajo y de eliminación de aviones viejos, significa que se recortará alrededor de un 3 por ciento de la plantilla de United de 55.000 empleados y un 22 por ciento de su flota de 460 aeronaves.

Los planes de la compañía de retirar 100 aviones de su flota principal, incluidos los anteriores 30 Boeing 737 anunciados. UAL señaló que espera remover todos sus 94 Boeing 737 de un sólo pasillo si es que logra un acuerdo con los arrendadores. UAL también retirará seis jumbos Boeing 747.

Durante el período entre 2008 y 2009, UAL reducirá su capacidad de vuelos domésticos entre un 17 y un 18 por ciento, y su capacidad de vuelos consolidados, que incluyen los vuelos regionales, entre un 9 y un 10 por ciento.

United, la segunda mayor aerolínea estadounidense, se ha visto afectada junto con el resto de la industria por los elevados precios de los combustibles.

UAL perdió 537 millones de dólares en el primer trimestre y ha mantenido conversaciones de fusión con rivales en un esfuerzo por compensar sus cuenta de combustible. UAL recientemente cerró tratativas de fusión con US Airways Group, diciendo que no buscarían una fusión en este momento.

“Con el combustible en niveles históricamente altos, United y nuestros competidores necesitan redefinirnos en este mercado. Las respuestas no son sencillas, aún este entorno demanda que nosotros y la industria actuemos decididamente y con responsabilidad,” dijo en un mensaje a los empleados el presidente ejecutivo de UAL, Glenn Tilton.

Un pasajero fue obligado a quitarse la prenda por lucir un robot de “Transformers”. El personal de seguridad adujo que el personaje impreso llevaba una pistola.

Los controles de seguridad de los aeropuertos siguen siendo una fuente inagotable de situaciones tan absurdas como sorprendentes. E incómodas, cuando no directamente humillantes, para quien las sufre. El penúltimo capítulo de esta larga cadena de sonados despropósitos tuvo lugar hace unas semanas en la nueva terminal T-5 del aeropuerto londinense de Heathrow. Allí, los agentes de seguridad impidieron a un joven embarcar con una camiseta de algodón en la que aparecía un personaje blandiendo una pistola. Y no se trataba de un peligroso terrorista, sino de Optimus Prime, el robot protagonista de Transformers, un cómic y una serie de televisión inspirados en una línea de juguetes infantiles.

Brad Jayakody, un informático de 30 años nacido en Australia y residente en Londres, se disponía a tomar junto con cuatro compañeros de trabajo un vuelo de British Airways con destino a Dusseldorf cuando fue interceptado por uno de los agentes de seguridad. “Me paró y me dijo que no podía subir al avión porque había una pistola en mi camiseta”, relató Jayakody en declaraciones a la prensa británica. Estupefacto, el pasajero pidió la presencia de algún responsable de seguridad. “Simplemente, buscaba a alguien con un poco de sentido común”, señaló. La tentativa fue inútil, porque el supervisor que se acercó hasta el control secundó la orden de su compañero. “Lo sentimos, pero no podemos dejarle pasar con una pistola en la camiseta”, reiteró. Jayakody no salía de su asombro. “Me quedé pasmado. Creía que el supervisor iba a mostrar sensatez, pero no lo hizo. ¡Era un robot de dibujos animados con un brazo en forma de pistola! ¿Qué se supone que iba a hacer? ¿Usar la camiseta para fingir que llevaba un arma?”. Sus protestas de nada sirvieron. Afortunadamente para él, en el equipaje de mano llevaba otra camiseta, sin robots ni pistolas, de modo que pudo cambiarse y pasar a la sala de embarque. “El agente de seguridad me dijo que, si una vez dentro me volvía a cambiar, sería arrestado”, explicó.

PALABRAS SOECES Un portavoz de British Airways aseguró que Jayakody no presentó en su momento ninguna denuncia formal por el trato recibido y apuntó que “si una camiseta lleva impresa una palabra soez o una bomba, por ejemplo, se le puede pedir al pasajero que la lleva que se la quite”. Y agregó: “Estamos investigando lo sucedido para ver si entra en esta categoría”. El reglamento secreto de la Unión Europea que regula la seguridad en los aeropuertos no dice absolutamente nada sobre el estampado de las camisetas ni de ninguna otra prenda de ropa. Quizá es que en el Reino Unido sucede como en España, donde el Ministerio de Fomento ha justificado los controles supuestamente arbitrarios con el argumento de que además de las normas de la UE existen una docena de reglamentos internos también secretos, que dependen de Interior.

Fráncfort (Alemania).- La compañía alemana de vuelos baratos Air Berlin incrementó entre enero y mayo el número de pasajeros hasta 10,79 millones de personas, lo que supone un 8,3 por ciento más que en los mismos meses de 2007.

La aerolínea, que dispone de un nudo de conexiones o ‘hub’ en el aeropuerto de Palma, informó hoy en un comunicado de prensa de que la ocupación mejoró en los cinco primeros meses del año hasta el 76,18 por ciento, 3,8 puntos porcentuales más que en el mismo periodo del año pasado. Para consolidar su crecimiento, Air Berlin, que es la segunda aerolínea alemana, compró en agosto de 2006 la aerolínea de vuelos de bajo coste Dba y a finales de marzo del pasado año su competidora LTU.

El presidente de la franco-holandesa Air France-KLM, Jean-Cyril Spinetta, dijo que intenta “convencer” al fabricante europeo Airbus de que lance una versión más grande del modelo A380, en un momento en el que el alto precio del carburante hace que los aviones de gran tamaño resulten más “competentes” que los pequeños, informa el diario francés La Tribune.

“Con una nueva motorización, ese avión de un centenar de asientos más que la versión actual sería imbatible en término de costes para las compañías” con gran flujo aéreo, afirmó Spinetta, quien aseguró que espera con “impaciencia” el lanzamiento de un modelo A380-900, de los que Air France-KLM podría encargar un número “significativo” de aparatos.

Añadió que la compañía que preside ha encargado una docena de A380-800, con una configuración de base de dos pasillos y 525 asientos, que recibirán en 2009, aunque aún no conocen la fecha de entrega.

El presidente de Air France-KLM lamentó que desde el lanzamiento del modelo A320 de Airbus en 1987, el consumo de carburante sólo ha mejorado un 2%.

El tiempo de llegada a un fuego se fija en un máximo de 18 minutos. Tres aviones semipesados Air Tractor de la Generalitat realizarán rutas de vigilancia aérea por toda la Comunitat Valenciana cuando se decrete nivel dos o tres de preemergencia durante este verano. Los aviones irán cargados con agua y retardante de corta duración con el fin de poder actuar de manera inmediata y sofocar cualquier conato de incendio que observen.

Así lo anunció el conseller de Gobernación, Serafín Castellano durante el simulacro de extinción de incendios realizado ayer en el aeródromo de Enguera. En el mismo acto recordó que el Plan de Infraestructuras de Seguridad y Emergencias (Plise), contempla la reforma de siete bases aéreas, entre ellas la de Enguera y la construcción de otras seis”. Con ellos se elevará a 17 el número de enclaves para la lucha contra incendios forestales.

El conseller señaló que con esta cobertura, “lograremos una cobertura óptima al reducir el tiempo de respuesta de los medios aéreos que tardarán como máximo 18 minutos en llegar a cualquier punto sensible de la Comunitat Valenciana”.

El simulacro de extinción realizado en el aeródromo de Enguera consistió en la demostración de varios aparatos, entre ellos un avión Air Tractor, un helicóptero con brigada helitransportada y una autobomba.

En el operativo participaron las Brigadas Rurales de Emergencia, efectivos de la conselleria de Medio Ambiente, Bomberos del Consorcio y de la Diputación, Policía de la Generalitat, Cruz Roja, Policía Local de Enguera y voluntarios de Protección Civil.

Castellano manifestó que durante este verano, “más de 12.000 efectivos vigilarán por tierra y por aire los montes valencianos para prevenir cualquier incendio forestal que pudiera producirse durante el periodo estival”.

El titular de Gobernación añadió que la Generalitat ha aumentado el presupuesto destinado a esta materia. En concreto, recordó que durante este año se han destinado más de 104 millones de euros a la lucha contra los incendios forestales, lo que supone un 14,2% más que durante el pasado ejercicio.

El dispositivo dispuesto para este verano está formado por 22 medios aéreos, 74 brigadas y 47 autobombas “todo ello con el objetivo de transmitir el esfuerzo que realizan todos y cada uno de los profesionales que se movilizan ante un incendio y que muchas veces pasa desapercibido”, concluyó Castellano.

Cessna Aircraft Company ha celebrado una exposición especial en Lakeland en para conmemorar su 80 aniversario.En el evento se pudo ver una exposición del modelo más actual, fotografías tanto históricas como actuales, así como los trofeos, incluido el Trofeo Collier recibido en 1996 por el equipo Citation X por crear el avión comercial más rápido construido en EEUU; el Trofeo Detroit News de 1936, y el Trofeo Amelia Earhart también de 1936.
Además se expusieron 13 modelos que se encuentran en fase de producción en la actualidad. Hay nueve Citation diseñados para aviación ejecutiva, un turbohélice Caravan, y tres modelos monomotores.
Con excepción de la Cessna Mustang, todas las Citation y Caravan se fabrican en la fábrica de Wichita. Tanto la Mustang como todos los monomotores de pistón se ensamblan en Independence, Kansas.

Fuera del Cessna Centerhan podido verse la Citation Mustang, Citation CJ1+, Grand Caravan, Turbo 186, Turbo 206, Skyhawk SP, entre otros.

Logo Cessna

La aerolínea norteamericana Skybus ha anunciado que empezará a operar el 22 de mayo con billetes de ida para todos sus vuelos por tan solo 10 dóares.

Skybus, que planea adquirir más de 70 aeronaves durante los próximos 5 años, espera rebajar los precios poniendo publicidad tanto fuera como dentro de los aviones, y cobrando un recargo por obtener prioridad a la hora de reservar una plaza o facturar maletas.

La clave para la obtención de precios tan baratos es hacer reservas sólo por internet y no poner ningún “calling center”. La nueva compañía, que ha obtenido 160 millones de dólares de los inversores, mantendrá al menos 10 asientos a 10 dólares en todos sus vuelos hasta el 15 de diciembre. No se incluyen tasas ni impuestos en el precio.

Sin embargo, los billetes de última hora se venden a 330 dólares.

La compañía aérea española Swiftair, basada en Madrid, confirmó la compra de tres aviones regionales de nueva generación ATR 72-500 al fabricante europeo, filial a partes iguales de EADS y la italiana Alenia, por un valor total de 55 millones de dólares.

Con 16 ATR ya en servicio, Swiftair se consolida como el mayor operador de estos biturbohélices en España y el segundo de Europa. La aerolínea tiene planificado operar 30 ATR a la altura de 2010.

Estos tres aviones estarán configurados con 68 asientos y serán entregados entre diciembre de 2007 y mediados de 2008, equipados con el nuevo interior de cabina “Elegance”, diodos emisores de luz (LED) y las últimas innovaciones tecnológicas en el campo de comunicaciones y de equipos de navegación. Los ATR 72-500 ofrecen un confort similar al de un reactor. La avanzada hélice de seis palas proporciona bajos niveles de ruido. Redudidos consumos de combustible y pocas emisiones de gases posicionan a ATR como comprometido con el medio ambiente. Cumplen con las regulaciones de ruido, con amplios márgenes en relación al Capítulo IV de la OACI (Organización de la Aviación Civil Internacional).

ATR 72-500 en pleno vuelo

Estrenamos la sección Civil del blog con esta gran noticia. El gigante de los cielos, el Airbus 380 visitara nuestro país el próximo día 7 de mayo llegando a la base de compañía en Getafe a las 10:30 horas.

Después de un día en la base, y después de la visita de los medios de comunicación el A-380 partirá hacia la base de Morón en Sevilla donde realizara unas pruebas de ruido.

Las características de esta aeronave son algo mas que sorprendentes, con una envergadura de 79,75 metros, una longitud de 73 metros y una altura de 24.1 metros, tiene una capacidad de 555 pasajeros en su versión estándar llegando a los 850 pasajeros incluyendo los asientos de clase turista. Su peso máximo al despegue es de 540 toneladas y su armazón pesa 308 toneladas.

Como curiosidad cabe decir que el sistema eléctrico de la aeronave esta compuesto por mas de 1000Km de cables

A-380 de la compañia Air France